フリーエンジニアの生活はどんな感じ?時間管理を上手にするには

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      2020/08/31

 

フリーランスのエンジニアと聞くと「自由なライフスタイル」というイメージがあるかもしれません。たしかに、会社員と比べてフリーランスは「自由」がその特徴であり、自由を求めて会社員から独立してフリーランスに転向する人が少なくありません。メリットが多く感じられるフリーランスの生活ですが、当然デメリットもあります。今回はそんなフリーエンジニアの生活についてご紹介します。フリーランスにとっては課題である時間管理についても、上手にするコツをみていきましょう。

会社員と異なるフリーエンジニアの生活

会社員は、就業時間が決まっていて、多くの場合は始業時間も決まっています。また、職場も決まったオフィスなので、毎日そこへ行く必要があります。しかし、フリーエンジニアには、決まった就業時間も始業時間もなければ、特定のオフィスもありません。休日すらも決まっていないので、曜日関係なく働くことができます。会社員とは全く異なる生活を日々送ることになるのです。

そんな自由な働き方とライフスタイルが手に入るのがフリーランスの良いところですが、自己管理がしっかりできないとだらけてしまいそう、などの心配もあります。フリーエンジニアの生活は実際のところどうなのでしょうか。良いところ、悪いところ、どちらもみてみましょう。

フリーエンジニア生活の良い点

まず1つめは、時間の使い方が自由になるところです。会社員と違って、フリーランスには特定の就業時間がありません。「1日8時間働かなければならない」というような縛りがないため、日によってたくさん働くのも、短時間で終わらせるのも全て自分次第です。当然、始業時間というものもないので、何時から仕事を始めても良いわけです。よって、1日の時間をどのように使うかを全て自分で決めることができるのです。例えば、朝がすごく苦手な人であれば、昼頃に起きてご飯を食べて、14時から仕事を始める、などというやり方も可能でしょう。また、「今日は別の用事があるから3時間だけ働いて、明日は10時間やろう」といった融通も利きます。

2つめは、働く場所を自由に決められることです。客先常駐案件でなければ、フリーエンジニアは基本的にどこで仕事をしても良いのです。自宅で仕事をするのであれば、通勤時間もかかりませんし、満員電車に乗る必要もありません。また、お気に入りのカフェでリラックスしながら仕事をすることもできます。最近は低価格で利用できるコワーキングスペースも増えているので、働く場所の選択肢はたくさんあるといえます。自分の好みや集中しやすい環境、家庭の事情などを考慮して選ぶことができるのです。クラウド上にデータを保存しておけば、日によって違う場所で作業することもできるので、気分転換もしやすいでしょう。

3つめは、プライベートと仕事の両立がしやすいところです。これは1つめに挙げた時間の自由と2つめに挙げた場所の自由にも関係するところですが、時間や場所の制約のないフリーランスは、プライベートにより重点を置くことができます。自宅で仕事をするのであれば、例えば仕事をしながら洗濯機を回しておくこともできますし、気分転換に掃除機をかけるなど、家事が捗るという意外な利点もあります。また、プライベートな用事を優先して仕事のスケジュールを決められるので、友達と飲みに行ったり、趣味に没頭したりすることが会社員に比べて格段にやりやすいでしょう。さらに、介護や育児など家族のための時間を確保したい場合にも、フリーランスの生活は合っているといえます。

フリーエンジニア生活の悪い点

では逆に、悪い点はどこにあるのでしょう。一言でいうと、それは「管理」にあります。自由だからこそ、管理スキルが必要となり、これがなかなか簡単には行かないのです。

1つめは時間管理です。先ほど述べたように時間の使い方が自由に決められるからこそ、そこに難しさがあります。自由とはいえ、仕事の案件ごとに期限があるので、最低限それを守って仕事をしなければなりません。時間管理を上手くしないと、いつも締め切り間際になって追われる日々になりかねません。また、フリーランスで自由な時間を手に入れたはずなのに、常に仕事漬けで労働時間が過重になってしまうなどということもあります。

2つめは自己管理で、自分のやる気のコントロールともいえます。会社のように、常に周りに誰かいるわけではないので、つい誘惑に負けて怠けてしまったり、モチベーションを維持できなかったりしてしまいがちです。自由だからこそ、強い精神力が必要となるのがフリーランスなのです。

3つめは体調管理です。会社員にも体調管理はとても大事なことですが、フリーランスにとっては死活問題になります。フリーランスは、体調を崩して仕事ができないと、収入がなくなってしまうので、なんといっても身体が資本です。自由な生活だからといって、不規則な毎日を送るのではなく、体調管理に常に気をつけていないといけません。

受ける案件や仕事のタイプによって生活は変化する

フリーエンジニアの生活について紹介しましたが、受ける案件によってはクライアントの会社に常駐して作業する場合もあります。この場合は、会社員と変わらない生活になるでしょう。

また、案件によって、チームで仕事する場合は、在宅だとしても打ち合わせが多く人と接する機会が増えます。一方で、打ち合わせのほとんどない案件だと、仕事で人と接することがなく、1日中誰とも話さない生活になることもあります。一口にフリーエンジニアといっても、その生活は実は千差万別なのです。

フリーエンジニアとして時間管理を上手にするためのポイントは?

フリーエンジニアにとって、最大の課題ともいえる時間管理を上手く行うコツはあるのでしょうか。時間管理には自分を知ることが大事です。自分がこの作業にかかる時間はどのくらいか、または、自分が集中できる時間帯はいつかなど、自分をよく知ってコントロールすることがポイントです。

そのために、便利な時間管理ツールを使うのがおすすめです。TogglやTimesheetなど、仕事にかかった時間を計って記録してくれるアプリを使うことで、自分がどの作業にどれくらいの時間がかかるのかがわかるようになります。そこから自分の時給を知ることもできるので、「もっと速くできるようになって時給アップを目指そう」など目標も立てやすいですし、仕事の単価を決める際にも参考になります。また、時間を計っていると、余計なことに気が散らなくなるので集中力も上がります。

他にも、自分なりのリズムを決めると良いでしょう。1日のリズム、1週間のリズムなど基本的な過ごし方のパターンを決めておくことで、時間を上手く使えるようになります。その際に、1日の中なら集中しやすい時間帯と集中できない時間帯が人によってあるはずなので、自分なりに見極めてみましょう。「1週間」を考えたときも同じことがいえます。「月曜は本調子じゃないからがんばりすぎず、火曜はたくさん仕事をする日にしよう」など、自分のやる気の波を知って、メリハリをつけると上手く行きます。また、フリーランスといえど、休みの日は絶対に必要なので、定休日を決めておくと良いでしょう。

まとめ

自由が魅力のフリーランスですが、裏を返せば全てが自己責任という厳しさも持ち合わせています。自分をコントロールするのは思った以上に難しいことかもしれません。しかし、自分のことをよく知ることで、新たな発見もあるはずです。自由な働き方で得られる生活は、本当の意味で豊かな生活といえるのではないでしょうか。時間管理を上手くして、自由で豊かな生活を手にしてください。

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